再小的企业
也应该有自己的声音 
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行业观察丨激荡二十年——货代软件1999—2019
 
 2019.4.2
 
 

国际物流行业的业态近几年变化巨大,越来越多的企业都正处在自我转型的改革和探索进程之中。

 

这些变革包括有对行业的资源整合、运力整合、平台整合,

也有拥抱新兴经济的服务链延展、产品线跨界、境内外布局等等。

这些变革既是整个行业顺应市场大趋势的应对结果,

也是受互联网、大数据、云计算等科技转化为成熟商业应用后推动的结果。

 

如果我们想了解这个行业近20年来的发展,仅从货代企业信息化的历史进程就可以略见一斑。

 

1999,行业中多数企业均是围绕订舱为核心服务而展开的相关配套作业模式。

其后十年,货代企业服务环节不断延伸,产品线更加丰富,价值链逐步凸显,国内网点和海外布局也在纷纷拓建。

 

而在最近的几年里行业中的先行者又已迅速围绕突飞猛进的新兴经济扩展到跨境物流全链条的多点移动协同作业模式

 

 

20年前,货代软件无论是客户的需求还是既有功能都较为原始,

货代操作人员对软件的普遍需求就是“打单”,

能在一次录入后重复调用并快速缮制各作业环节的物流表单就已满足。

 

10年后已完全不同,在无纸化理念在推行多年后,

操作对系统的需求已经转向电子订舱、批量处理、流程跟踪、预警提醒、内部流转等面向提高效率、节省人工、精细化管理等方面。

在移动网络和开发技术飞速发展的今天,操作层面的需求也在同步提升,

全程跟踪、智能识别、自动处理、自动审批、自动触发、EDI中心、SOP工作流、绩效管理等

更高阶的赋能增值和过程管理的功能都在要求软件企业持续完善并有所突破。

 

1999,财务部门对软件的功能需求均是为了满足日常的财务操作,

 核心体现在:审费、对账、开票、销账、报表这五大方面。

 

 2009,业内所有软件这五个模块均较完备了,差异无非在于用户体验和个性需求。

 

 2019,财务部门的需求早已没有停留在日常和阶段性的财务工作层面,而是全面侧重在财务相关的管理需求上。

如对客户和供应商的审批和信用管理、对收款和付款的资金和利用率管理、

内部对于费用的审核和事后更改流程管理、与金蝶用友等财务管理系统的对接等。

财务部对前道操作也从事后管理变为事前管理,更加强调计划和预测。

要求通过历史费收结算和资金数据的统计与分析,形成计划性和预测类的管理决策依据。

如资金计划管理、财务风险预测、客商信用预测等等。 

 

操作和财务的功能需求变化也正实际反映出了货代企业管理需求的变化。

20年前多数企业仅仅是为了替代Word、Excel而上套软件。

到2009,从数据集中管理、集团实时管控、业务全程跟踪、内外部协作等方面进行的辅助管理。

 

而今天则是以BI商业智能的应用、自建B2B垂直电商平台的应用、行业大数据分析计算的应用、

全程服务的跟踪和作业管控等为核心的内控及外服相结合的管理需求为主,

这些都是对上中下游的对接协同以及对客户的深度服务的集中体现。

 

任何一个行业的管理需求的变化并不一定是自发的,而是受环境条件和技术因素的激发才会产生。

1999-2009货代软件的运行环境并没有巨大变化,主流环境都是在Windows平台之上,

不同仅在于2000年之后由于互联网带宽的提升,使得集团企业的远程应用和数据集中得以实现。

 

而今天,网络和技术的发展使货代软件已经完全不受限于操作系统,

所有的应用都可以是跨平台的了,用户只需要打开浏览器登录就可以应用,

而不必关心用什么系统或是什么设备。

 

 

同样,货代企业软件的运行设备从最初的台式机到笔记本电脑,到今天的移动智能终端。

设备的更替和移动网络的发展,也使得用户对软件应用的场所发生了较大变化。

 

从只能在办公室里应用,延伸到家或咖啡店里,

直到当今可以在任何时间、任何地点、任何设备进行操作应用。

这也正好符合了国际物流行业本身运营和服务的需求。

 

 

硬件、软件、网络三大技术的发展,使货代企业管理系统的部署也从公司内部的一台本地服务器主机上,

到为满足远程和集团应用迁移至网络服务商的托管服务器上。

而今天,国际物流行业的无论规模大小的企业在系统部署时,

其实都已无需再关心服务器配置、数据库类型、系统数据安全、连接应用方式了。

 

在云计算时代,那些曾经在立项规划时的纠结,几年后又有扩容增量带宽等困扰的时代已经一去不复返。

 

 

同平台、设备、部署发展变化一样,

20年来货代系统从C/S架构(客户端到服务器),到B/S架构(浏览器/服务器),

到今天的基于IAAS、PAAS的SAAS(Software-as-a-Service软件即服务)云平台,

技术架构的迭代发展使得货代行业的管理需求、应用需求、互联互通、移运办公等得以变为现实。

 

 

这些年在软件开发技术的发展和变革的带动下,货代系统的用户也普遍变得越来越“喜新厌旧”。

 

每一次无论是登录界面、UI控件、增值功能、节点触发、消息提醒、数据图表等的变化调整,

还是微信小程序、移运APP应用、EDI互联互通、自动短信邮件、GPS车辆船舶定位、单证智能识别等的新兴功能,

都能启发和引导出货代用户更多的管理应用需求和客户服务需求。

 

1999,货代系统鉴于技术架构和通信网络的条件限制,所有的系统都是一座座信息孤岛。

 

而近10年来,云计算、大数据、人工智能的理念兴起,使全行业对数据互通的需求越来越高,

首先是对接的对象越来越多,其次是对接层级也越来越高,

从数据包的发送接收,到Open API的无缝对接;

从被动接受客商或海关的要求进行对接,到自主开放公共接口希望客商和平台来对接,

这个行业的企业已经从思想上有了未来“万物互联”的意识理念了。

 

前面列举货代行业软件各个方面的变化,趋势总是向着多样化、深而广、大而全发展。

但有一方面发展到今天,却逆流而行完全向着极简应用和模式单一的方向发展,这就是系统的相关投入。

 

在从1999软件款加年度维护费模式,到随着业务链条、网点规模扩大而与之配套的各项信息化投入,

再到今天SAAS云平台型货代软件的按需租用模式,

我们看到包括初期投入、运维管理、持续服务、信息安全、扩容升级、更新迭代等的费用项目已越来越单一、越来越合理。

今天,企业对技术的认知要求和成本投入都已不再是重大议题。

 

 

随着国际贸易、运输形式、信息技术的发展,国际货运代理已渗透到国际贸易的每一个领域,

也快速渗透到与跨境物流相关的新经济的各个服务和价值链中。

 

由于信息化投入成本的逐年降低,不但所有的物流软件都在向SAAS化转型,

以平台模式运营和服务以外,转型升级、自建平台、组合联盟的货代企业也越来越多。

 

互联网企业和国际物流企业这种供需方的双向转型升级,必然会促使未来整个行业的生态重构,

让我们先行一步,顺势而为!

 

原创作者

 

Shawn Wang

上海沃行信息技术有限公司 VP

 

这是WallTech「行业观察」栏目,

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